Las mantas rayas, emblema de nuestra escuela de buceo, son animales fascinantes, elegantes, gráciles y poderosos.

Descubra más sobre estos gigantes:

¿Qué es una manta raya?

La manta raya es un pez que respira bajo el agua gracias a sus branquias. No es un mamífero, por lo que si sale a menudo a la superficie, no es para respirar.

A manta ray swimming in blue waters

¿Cómo reconocer una manta raya?

La manta raya es la mayor de las rayas, con una envergadura de 4 a 7 metros y un peso de 1 a 2 toneladas.

Pueden vivir hasta cuarenta años.

Las mantas tienen un cuerpo plano. Su espalda es oscura (normalmente marrón, azul o negra), mientras que su vientre es claro.

En su espalda se pueden ver unas manchas claras y en su vientre unas manchas oscuras. Estas manchas son únicas y específicas de cada raya. Permiten distinguir y reconocer a los diferentes individuos.

La manta raya tiene cinco pares de hendiduras branquiales en el vientre. Sus aletas pectorales son triangulares. Están situadas a cada lado de su cuerpo, al igual que sus ojos.

Los dos cuernos cefálicos, hechos de cartílago, están situados en la parte delantera del cuerpo, a ambos lados de la boca. Cuando están desplegados, estos cuernos sirven para dirigir el plancton del que se alimenta la manta.

A manta ray black and white

¿Qué comen las mantarrayas?

Para alimentarse, la manta raya debe nadar con la boca abierta y los cuernos cefálicos desplegados. Esto le permite dirigir el agua de mar hacia su boca. El agua ingerida se filtra a través de las branquias, lo que permite a la manta raya respirar y alimentarse del plancton del agua.

¿Cómo se reproducen las mantarrayas?

Las mantarrayas son ovovivíparas: el huevo eclosiona dentro de la hembra, que da a luz a una cría completamente formada. El período de reproducción varía según el tipo de mantarraya.

La reproducción está precedida por el cortejo. Es una especie de danza del macho y la hembra "volando" juntos bajo el agua.

La gestación dura más de un año. La hembra da a luz a una cría que puede medir hasta 1,2 m y pesar 45 kg en el caso de los ejemplares más grandes. Tras el parto, la madre no alimenta a sus crías, que son inmediatamente independientes.

a manta ray swimming in front

¿Dónde viven las mantarrayas?

Las mantas se encuentran en zonas tropicales y subtropicales y principalmente en los tres grandes océanos: Pacífico e Índico, pero también en el Atlántico. Les gustan las aguas cálidas y templadas.

En Costa Rica, puede observar las mantarrayas buceando en las Islas Catalinas.

Las mantas viajan mucho para seguir el plancton. No sólo viajan para reproducirse como muchas especies, sino también para seguir su alimento.

Many manta rays swimming together with a diver

¿Son inteligentes las mantas rayas?

Las mantas rayas tienen el mayor cerebro de todos los peces.

Si se compara el tamaño y el peso del cerebro de la manta raya con el tamaño y el peso de su cuerpo, tiene uno de los cerebros más grandes del reino animal.

Estudios recientes han demostrado que las mantas son conscientes de sí mismas cuando se miran en un espejo. Si estos resultados se validan, se confirmará que las mantas se encuentran entre las especies marinas más inteligentes.

A large manta ray swimming in Catalinas Islands

¿Tienen depredadores las mantas rayas?

Las mantas oceánicas tienen muy pocos depredadores, su gran tamaño impone respeto.

En cualquier caso, pueden nadar lo suficientemente rápido para escapar. Es habitual ver mantas con las alas dañadas, debido a las marcas de mordeduras de tiburónes, señales de que pueden haber escapado de un ataque.

a diver taking a picture of a manta ray in the catalinas islands with Be Water Diving

Bucea con mantas rayas en las Islas Catalinas

Con un poco de suerte puede tener la oportunidad de observar mantarrayas en las Islas Catalinas en Costa Rica. De hecho, nunca permanecen en un mismo lugar durante mucho tiempo.

En cualquier caso, las Islas Catalinas están llenas de una increíble biodiversidad marina. Podrá ver fácilmente otros tipos de rayas, tiburones a punta blanca, tortugas, escuela de peces, morenas, pulpos...

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Salimos desde Tamarindo y embarcamos en la bahía de Flamingo el barco hasta las Islas Catalinas.

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A diver approaching a manta ray in Catalinas islands

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Categorías: Marine life

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